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Toshiba e800 o nuevas perspectivas de la plataforma Pocket PC

Tarde o temprano habría sucedido. Era inevitable, se habló mucho y se escribió aún más. Había escépticos, no sin pesimistas. Finalmente, sucedió. Pero empecemos con un pequeño prefacio. Hace un par de años, la plataforma Pocket PC era líder entre las computadoras de bolsillo en términos de calidad de visualización (matrices de colores brillantes, resolución de 240x320 píxeles, diagonal relativamente grande, muchos colores). En ese momento, las PDA basadas en Palm OS estaban firmemente unidas a un "cuadrado" de 160x160 píxeles, y nadie hablaba seriamente sobre el sistema operativo Linux en las PDA, excepto quizás los especialistas. El tiempo corría inexorablemente, aparecían los modelos Sony CLIE con pantallas a color con una resolución de 480x320 píxeles, Sharp a finales de 2002 sorprendió al público con el modelo de teclado Zaurus C700, su gran pantalla con una resolución de 640x480 píxeles durante mucho tiempo (casi un año) siguió siendo la mejor entre las computadoras de bolsillo. Debido a las restricciones impuestas por Microsoft en su propio sistema operativo móvil, la Pocket PC se estaba estancando. La notoria resolución de pantalla se ha convertido en un freno al desarrollo de la plataforma, un cuello de botella del sistema: con tal resolución de pantalla ya no tiene sentido aumentar la potencia del procesador y subsistema de video, la cantidad de RAM. Simplemente no serán reclamados. En muchos sentidos, esta es la razón por la que la frecuencia máxima de los procesadores móviles Intel XScale ha sido de 400 MHz durante más de un año. El momento en que apareció el modelo e800 de Toshiba es un punto de inflexión en el desarrollo de la plataforma móvil de Microsoft, se podría decir que clave. Este modelo, que apareció en el mercado a finales de 2003, marca el vector para el desarrollo del mercado de Pocket PC, y nos permite imaginar incluso ahora cómo será el PPC medio dentro de seis meses o un año. Sin embargo, esto no significa que la PDA de Toshiba sea perfecta, hay algunas deficiencias. La plataforma Pocket PC ha recuperado su estatus como líder en calidad de visualización. Pero no nos adelantemos y hablemos de todo en orden. Volveremos a la pantalla, pero un poco más tarde.

A pesar de lo buena que es la pantalla, no podemos omitir el resto del dispositivo, incluido el cuerpo del dispositivo. Este último es similar en características generales al modelo junior de la serie (Toshiba e400), que ya se ha descrito en nuestro sitio web. El mismo plástico azul de alta calidad, el mismo estilo estricto con predominio de líneas rectas y curvas no suaves en los laterales. Es cierto que las inserciones laterales están hechas "debajo del metal" (de hecho, también de plástico) y se deslizan un poco en las manos, lo cual es desagradable. En el modelo más joven, la solución es más exitosa: las inserciones laterales no se deslizan. Una cosa desagradable que notamos fue que el caso literalmente atraía huellas dactilares y tenía que limpiarse con regularidad. El tamaño de la PDA no se puede llamar pequeño o viceversa, enorme (134,6x76,2x15,2 mm), el peso de 192 g está por encima del promedio. Pero, sorprendentemente, esto prácticamente no interfiere con el trabajo cómodo con el dispositivo. Debe entenderse que con una diagonal de pantalla de 4 "y dos ranuras de expansión, es difícil lograr dimensiones lineales más pequeñas de la carcasa. En pocas palabras: el dispositivo no se siente grande o incómodo en la mano (las expectativas antes de conocer el dispositivo eran opuestas), es cómodo para trabajar; Es mejor usar un PDA en un cinturón (en un estuche), cabe en el bolsillo de una camisa, pero lo retrasa notablemente.

La disposición correcta de los elementos de control juega un papel importante en la usabilidad del dispositivo. La gran tecla de navegación funciona en cuatro direcciones o en ocho. Esto se puede configurar en la configuración.

Por cierto, el modo de ocho posiciones es útil en los juegos de arcade. En el medio de la tecla de navegación hay un pequeño botón de entrada. A pesar de su tamaño, es difícil no golpearlo. Cuatro botones de aplicaciones estándar parecen rodear la tecla de navegación. Además de realizar funciones estándar en el programa Windows Media Player, ya están asignadas para controlar la reproducción de archivos ("detener", "pausar", "siguiente clip", "apagar pantalla") y están debidamente firmadas en la carcasa del dispositivo. . Es de destacar que puede conectar un auricular con cable (se vende por separado) a la PDA, y sus dos botones también tienen asignadas acciones predeterminadas:

A la derecha de los botones en el panel frontal hay un altavoz bastante fuerte, a la izquierda hay un indicador de carga y recordatorio.

En el lado derecho, los controles se ajustan cómodamente debajo del pulgar de la mano izquierda. Botón de grabadora de voz, rueda de desplazamiento, botón "mantener" y en la parte inferior, una ventana de puerto de infrarrojos. La grabadora graba con una calidad aceptable solo en distancias cortas, pero en general no está mal. La rueda es cómoda, no se hunde y funciona con claridad. El uso más natural y frecuente es hojear las páginas de un libro electrónico, lo hace perfectamente. El botón “Hold” bloquea otras teclas para que no se presionen accidentalmente, lo cual es útil para aquellos a los que les gusta escuchar música y llevar el dispositivo sin estuche (recuerde que hubo muchas quejas sobre los antiguos PDA Toshiba de que los botones son muy sensibles y apenas funcionan ; ahora este problema resuelto). La ubicación del puerto de infrarrojos y el soporte exclusivo para SIR (infrarrojo lento) no permiten su uso completo como control remoto para electrodomésticos. Un inconveniente, pero no grave.

El extremo superior tiene dos ranuras de expansión, un micrófono, una salida para auriculares, un micrófono, un pequeño botón de encendido, un indicador de actividad del adaptador inalámbrico y un conector para lápiz óptico. Ya hemos hablado de la calidad del micrófono incorporado, pero la salida de auriculares se combina en este modelo con la entrada para un micrófono externo. La PDA proporciona un programa especial para su uso, pero más sobre eso en la sección correspondiente de nuestra revisión. El lápiz óptico plegable (telescópico) tiene un tamaño medio y es fácil de usar. Se desenrolla: con una punta delgada expuesta, puede reiniciar el dispositivo o encender/apagar el adaptador inalámbrico.

En la parte inferior de la PDA hay una entrada para el cargador (puede cargar sin soporte), un puerto para conectar a una estación de acoplamiento o un cable, un interruptor de restablecimiento completo cerrado con un tapón de goma, que es responsable para encender/apagar el adaptador inalámbrico (ya dijimos, debe girar el lápiz óptico). Y la parte posterior de la caja no está vacía. En él hay: un pestillo del compartimiento de la batería, un ojal para usar una cuerda. Pero, francamente, el dispositivo es pesado para el uso constante de esta manera.

La estación de acoplamiento sorprendió, se podría decir, encantada. La parte inferior es transparente, en la oscuridad se ilumina con un color azul uniforme, creando un pequeño círculo azul alrededor. Aquí se puede decir una cosa: debe verse una vez. Llama la atención, pero en la oscuridad interfiere un poco con el sueño reparador. Si hablamos de la funcionalidad de la estación de acoplamiento, entonces es máxima: una entrada para cargar y un host USB, ya está conectado un cable doble USB-COM para sincronizar con una PC. Lo más funcional posible y merece al menos una mención.

Una palabra sobre CG Silicon o la primera digresión

En resumen, la PDA Toshiba E800 tiene la mejor pantalla hasta la fecha entre todos los dispositivos portátiles. Diagonal - 4 "(máximo), resolución - 480x640 píxeles (máximo). Es brillante, la imagen es bien visible tanto en interiores como en exteriores. Sharp fabrica las pantallas para las PDA de Toshiba.

Si descubre qué compañía ha hecho más para desarrollar y promover las tecnologías LCD entre las masas, entonces el nombre de Sharp se encuentra entre los primeros. Esta empresa posee el mayor número de patentes en este campo. Más de quinientas patentes a principios de 2003, lo que supone aproximadamente el 20% de su número total. La empresa introdujo recientemente una pantalla LCD capaz de mostrar imágenes en 3D (Sharp formó un consorcio de fabricantes de software y productos electrónicos para promover esta tecnología). ¡Se rumorea que Sharp está preparando una pantalla capaz de mostrar mil millones de colores para el estreno del nuevo sistema operativo de escritorio Windows! En otras palabras, es difícil dudar de la credibilidad de Sharp en el campo de las pantallas de cristal líquido.

La tecnología de Sharp para dispositivos móviles se llama CG Silicon (Continuous Grain Silicon). Junto con la tecnología OLED (diodos orgánicos emisores de luz), CG Silicon representa la próxima generación de pantallas móviles. Y si el papel de las pantallas externas de los teléfonos celulares todavía se asigna a OLED (aunque hay rumores persistentes sobre el lanzamiento inminente de los modelos Sony CLIE PDA con pantallas OLED relativamente grandes), entonces CG Silicon se anunció en voz alta hace un año con el lanzamiento de el Sharp Zaurus C700 y modelos posteriores de PDA mejoras en el C750 y C760 (sin embargo, la diagonal de la matriz allí era más pequeña que la del héroe actual: "solo" 3,7"). Además, Sharp ya está utilizando el nuevo tipo de pantalla en sus otros productos: videocámaras y teléfonos móviles.

Pero, ¿qué tiene de genial la tecnología CG Silicon? ¿Qué beneficios ofrece? La idea principal es la integración en el "vidrio" (sustrato) de toda la llamada lógica digital (controlador LCD, interfaz de entrada/salida, estabilizador de potencia). Como resultado, esto reduce el número de elementos y ahorra espacio. Todo comenzó con el hecho de que, a mediados de los 90, dos empresas, Sharp y Semiconductor Energy Laboratory, integraron el procesador Z80 de 8 bits (lanzado originalmente en 1976) en el sustrato de vidrio.

Se decidió consolidar el éxito mediante un mayor desarrollo de la tecnología, por lo que en 1997 apareció la tecnología CG Silicon. Teóricamente, casi todo (procesador, memoria, lógica del sistema, etc.) se puede integrar en el "vidrio", que la empresa declara audazmente en comunicados de prensa. Idealmente, la nueva tecnología permite crear una computadora tan delgada como una hoja de papel ("computadora en vidrio", "hoja de computadora" o "hoja de TV", como lo llama la propia empresa). Bueno, veamos, una computadora delgada como papel está muy lejos, mientras que las ventajas más obvias de la tecnología CG Silicon se ven a continuación.

Una red cristalina continua (la pantalla en este caso es un cristal grande) permite no solo integrar estrechamente los elementos de control, sino que también tiene varios efectos "secundarios". En primer lugar, este es el tiempo de reacción (el tiempo de paso de los electrones a través de la red cristalina es mucho menor que el de los análogos). En segundo lugar, le permite lograr una resolución realmente sorprendentemente alta para pantallas tan pequeñas (densidad de puntos). En tercer lugar, cambio de resolución dinámica. Es decir, durante la transición de un programa de una resolución de 640x480 píxeles a 320x240 píxeles, debido a la estructura continua, la resolución física de la pantalla también puede cambiar (no solo estirar la imagen). Esto también reduce el consumo de energía. De manera similar, la profundidad del color puede cambiar dinámicamente, con la correspondiente caída en el consumo de energía (respectivamente, la duración de la batería). Hagamos una reserva de que no fue posible verificar esto en la práctica, por lo que debe confiar en la palabra de la compañía.

La empresa pasó rápidamente de los prototipos y el desarrollo a los negocios y comenzó la producción en masa de matrices de silicio CG. En el próximo año, podrá proporcionar pantallas para casi todos. La siguiente imagen está emergiendo con la producción de pantallas.

Las pantallas CG Silicon son producidas por dos fábricas de Sharp adyacentes. En octubre de 2002 se inauguró una línea en la Planta Tenri con una capacidad de 2,5 millones de unidades mensuales (en términos de troqueles de 2"), en junio de 2003 se incorporó una línea de producción en la nueva Planta Mie N° 3, que alcanzó un máximo de 4 millones de unidades por mes (en la imagen, en la esquina superior izquierda).

La demanda de matrices ha cumplido las expectativas y Sharp se está apresurando a construir una segunda línea de producción en la planta n.° 3 de Mie en previsión de una fuerte demanda futura. Así es como se ven los datos en la tabla:

Así, a mediados de 2004, Sharp alcanzará los 12 millones de unidades por mes en términos de puestos de trabajo en pantallas de 2 pulgadas de Apapa. O tres millones, si lo tomamos en términos de matrices con una diagonal de 4”, es decir, 36 millones por año. Incluso con las previsiones de ventas más optimistas para 2004, el mercado de PDA no podrá absorber ni una sexta parte de este volumen de producción. Está claro que la parte del león de las ventas vendrá de los teléfonos celulares, teléfonos inteligentes, videocámaras y cámaras. Con el aumento de los volúmenes de producción, la participación promedio de los costos de desarrollo e investigación (I + D / unidad) cae, lo que afectará el costo de las pantallas y, como resultado, reducirá el costo y el precio del producto final.La aparición de pantallas OLED con diagonales de 2-4” de otros fabricantes generará competencia, lo que nuevamente afectará positivamente los precios. De todo lo anterior, concluimos que los fabricantes de PDA no experimentarán una escasez de pantallas de alta resolución y su costo disminuirá constantemente. Este año, las PDA con pantallas de alta resolución (VGA y superiores) comenzarán a aparecer en masa, incluidas las económicas. Sobre esto, permítanme terminar la primera digresión lírica. Pero la conversación sobre la pantalla en este modelo no ha terminado. Volveremos a ello en el capítulo de software.

Trabaja sin conexión

La PDA tiene una batería extraíble de Li-Ion con una capacidad de 1320 mAh. La computadora de mano se mostró bien en las pruebas de duración de la batería (pero el sistema de ahorro de energía todavía no está tan bien pensado como en la PDA de Asus). En el modo de carga máxima (nivel máximo de luz de fondo, procesador a 400 MHz, reproducción de video con una tasa de bits alta), la computadora de mano funcionó de manera continua durante 2 horas y 40 minutos. En el modo reproductor de MP3 (reproduciendo archivos desde la tarjeta SD, la pantalla está apagada) pero con la frecuencia máxima del procesador (400 MHz) la PDA funcionó durante 8 horas. Resulta que la pantalla (más precisamente, la luz de fondo) consume la máxima energía. El trabajo continuo a través de bluetooth fue de 5 horas (trabajo activo en Internet a través del teléfono, sincronización periódica con una computadora de escritorio en paralelo con el trabajo en Internet, el nivel mínimo de luz de fondo cómodo, el procesador en el modo "Ahorro de energía"), un muy buen indicador, especialmente considerando el grado de carga. Opcionalmente, hay una batería extendida (2640 mAh), por lo que si está disponible, se puede duplicar la duración de la batería (pero, por supuesto, aumentará el tamaño y el peso del dispositivo).

La segunda digresión lírica o un cuento sobre el procesador Intel PXA 26x

En el mercado de procesadores para sistemas estacionarios, la dirección principal en el desarrollo de la línea de productos del gigante de los procesadores Intel fue y sigue aumentando la potencia del procesador, es decir, los megahercios. Para los dispositivos móviles, es mucho más importante no aumentar el rendimiento, sino optimizar el consumo de energía y reducir el tamaño del propio procesador. La segunda generación de procesadores XScale (PXA255) no estableció récords de rendimiento (la frecuencia máxima se mantuvo en 400 MHz), pero el consumo de energía disminuyó y la velocidad aumentó debido al hecho de que la velocidad del bus interno aumentó de 100 MHz a 200 MHz. El año pasado, Intel presentó una nueva línea de procesadores PXA26x. Sobre el papel, sus diferencias y ventajas se ven así.

El procesador de la serie XScale PXA26x (incluye PXA261, PXA262, PXA263) es el primer procesador Intel basado en la tecnología Multiple-Chip Product (MCP), que permite integrar muchos elementos en un solo chip: procesador, memoria flash (memoria Intel StrataFlash, de 16 a 32 megabytes), controlador LCD, controlador de memoria flash externa (Direct Memory Access), controladores para varias interfaces, incluido bluetooth (¿no es muy similar al principio de la tecnología CG Silicon?). Esto permite lograr unas dimensiones tan reducidas (13x13x1,4 mm para el PXA26x frente a 17x17x1,8 mm para la serie PXA25x) y aumentar la velocidad de intercambio de información entre los elementos. Aquellos que lo deseen pueden familiarizarse con una descripción detallada de 150 páginas del procesador en el sitio web del fabricante.

En pruebas reales, todavía no se aprecian ventajas del nuevo procesador. Por el contrario, mantiene un campesino medio fuerte, no más. El panorama cambiará a mediados de 2004, cuando Intel lance un nuevo procesador. Sobre esto, pasemos a la historia de las pruebas reales.

Rendimiento

La cantidad de RAM en la PDA es máxima, son 128 MB, lo cual es mucho en este momento. Especialmente dadas las dos ranuras de expansión para memoria. Incluso con la ejecución de varios programas al mismo tiempo y la instalación de muchos programas en la RAM, la mayor parte del volumen no se reclama. A modo de comparación, en las computadoras portátiles, es lógico aumentar la RAM a 512 MB o 1 GB, dadas las demandas de recursos del sistema operativo y los programas de Windows XP; esto aumenta la velocidad y la duración de la batería, porque. no hay necesidad de un archivo de paginación ubicado en el disco duro. El sistema operativo Windows Mobile y los programas para él no exigen tanto la cantidad de memoria, sobre la que he escrito repetidamente. Pero mucho no es poco, por lo que definitivamente no puede considerarse una desventaja. La memoria flash incorporada (31 MB disponibles para el usuario) es más lógica para usar para la copia de seguridad de datos y la instalación de programas pequeños. Para la prueba de rendimiento, utilizamos el conjunto de pruebas SPB Benchmark como de costumbre. A modo de comparación, se tomaron otras PDA con dos ranuras de expansión y/o adaptadores inalámbricos.

El índice describe el rendimiento de la CPU. Podemos decir que los resultados son casi los mismos. Los procesadores XScale PXA255 y PXA263 mostraron los mismos resultados, lo que no nos sorprendió.

Este índice describe la velocidad de trabajo con RAM (lectura/escritura/movimiento). Inesperadamente, el buque insignia de Toshiba muestra el resultado más bajo. Entre las diferencias entre el PXA263 y sus competidores está el soporte optimizado para SDRAM de bajo consumo, ¿no es esa la explicación de los resultados? La computadora de mano MiTAC Mio558 también se ejecuta en el nuevo procesador y también muestra resultados relativamente bajos en la velocidad de trabajo con RAM.

El índice describe la velocidad de las aplicaciones integradas, que depende en gran medida de la velocidad de trabajo con RAM y el rendimiento del subsistema de video. Por lo tanto, de nuevo, no hay resultados impresionantes.

El índice describe el rendimiento general del sistema. El resultado de Toshiba e800 es promedio, pero es difícil llamarlo bajo. Esto es suficiente para realizar casi todas las tareas, incluidos los juegos tridimensionales y las aplicaciones que requieren muchos recursos. Por alguna razón desconocida, PocketQuake se negó a ejecutarse para nosotros, por lo que no brindamos pruebas con este juego. En cambio, hablaremos de pruebas en el modo de reproducción de video. Ejecutamos varios clips de prueba con diferentes velocidades de flujo de video (kbps - kilobit por segundo, se usó el códec DivX 5.03 para la codificación de video. El audio se codificó en formato MP3 con una velocidad de bits de 128 kbps. El criterio de rendimiento fue el número mínimo de caídas fotogramas durante la reproducción, cuantos menos, cuanto más, mejor. El material de origen era un extracto de la película Cats & Dogs (escena de lucha). Los resultados son los siguientes:

Aunque el Toshiba e800 tiene un acelerador de gráficos ATI, su cuello de botella es el bus del procesador externo de 100 MHz, que no muestra mejores resultados. El procesamiento de video en el FSC LOOX 610 lo maneja el procesador central (el bus interno del PXA263, como el del PXA255, es de 200 MHz), de ahí la explicación del retraso con respecto al modelo e800. De las pruebas de video, se puede sacar una triste conclusión: el video mpeg4 de Toshiba sin procesamiento previo no lo logrará, es decir, puede olvidarse de las películas con una resolución de 640x480 píxeles y una cantidad aceptable de cuadros por segundo (hay una buena razón para esperar el lanzamiento de un nuevo procesador de Intel). En general, en cuanto a rendimiento, todo está al nivel de otros Pocket PC, sin sorpresas ni decepciones graves.

Interfaces

La PDA está equipada con varias interfaces al máximo. Comencemos con cableado. Dos ranuras de expansión atraerán a los usuarios exigentes. Uno (SD / MMS) se puede usar para la memoria y el segundo (CF), para dispositivos periféricos, como CF GPS o adaptador CF bluetooth. O viceversa, tome la ranura SD con periféricos (afortunadamente, la ranura admite SDIO), y en CF, por ejemplo, inserte una tarjeta de 1 GB.

En la estación de acoplamiento se encuentra un conector USB (host) estándar. Puede conectarle un disco duro externo, un mouse, un teclado, unidades flash y algunos otros equipos. El principal problema que acecha al usuario es la disponibilidad de controladores para este equipo (antes de comprar un dispositivo, asegúrese de que haya controladores para Pocket PC para el mismo). Los entusiastas sueldan los cables ellos mismos para que el USB esté disponible no solo a través de la estación de acoplamiento, sino también a través de un cable "modificado". El puerto COM está igualmente disponible. Se encuentra disponible un estuche Presentation Pack opcional para los PDA de Toshiba. Su principal atractivo radica en la salida a un monitor externo y la presencia de un conector USB en el mismo (para organizar presentaciones móviles, como su nombre lo indica).

A continuación, hablaremos de las funciones inalámbricas, que creemos que son las más interesantes. La computadora de mano viene en dos versiones. Una versión con una interfaz Wi-Fi integrada (IEEE 802.11b) está disponible para América del Norte. En Europa, donde el Wi-Fi solo está ganando popularidad y no es tan común como en los EE. UU., Se suministra una versión con un adaptador de bluetooth incorporado, el último que teníamos para probar. A pesar de que la empresa escribió el software para el módulo bluetooth por su cuenta, según nuestras pruebas, funcionó sorprendentemente estable con otros dispositivos, fue fácil de configurar y todos los perfiles necesarios estaban disponibles. Acceso a Internet a través del teléfono, sincronización con una PC, trabajo con SMS: todo esto no generó ninguna queja. Dos PDA pueden funcionar en modo chat bluetooth. Se puede acceder a las funciones básicas de bluetooth desde el menú "programas":

Nos sorprendió gratamente la configuración de ActiveSync a través de bluetooth: puede configurar la conexión después de un cierto período de tiempo y el tiempo durante el cual la conexión ActiveSync estará activa. Tenga en cuenta además que la velocidad de sincronización fue alta. Se siente tan alto como el HP iPaq.

Puedes sincronizar con un ordenador de sobremesa, acceder a carpetas con archivos (perfil FTP), organizar una red o intercambiar tarjetas de visita.

A través del teléfono, puede acceder a Internet (probado con un teléfono Siemens S55), enviar melodías o logotipos a su teléfono (o viceversa, descargarlos desde su teléfono), intercambiar tarjetas de visita o emular una conexión a través de un COM puerto.

Con la HP iPaq 1940, el uso compartido de archivos fue perfecto. En general, en general no hay quejas sobre bluetooth.